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La coca, la hoja sagrada andina

Hasta el día de hoy, la hoja de coca está en por todas partes en los intercambios andinos. Vemos hasta los campesinos jugando con la bola, ó saludar la montaña con tres hojas de coca en la mano.
Sobre el Lago Titicaca, por ejemplo, en la isla de Taquile, para saludarse el intercambio de hojas de coca reemplaza el apretón de manos entre los hombres.
En el universo mental de los indígenas, hay tres mundos de interacción: el que está en las alturas, el mundo de los dioses; el del medio donde vivimos todos; y el de abajo. Entre éstos tres mundos, el intercambio espiritual es permanente y la hoja de coca está siempre presente. Sin ella la interacción entre los 3 mundos no es posible.
Ella es ofrecida también a la Pacha Mama (Madre Tierra) en agradecimiento de una buena cosecha. Los momentos simbólicos de la vida humana siempre son acompañados de ofrendas de coca (la muerte, el casamiento, el nacimiento).
Estas hojas son masticadas, mascadas, y han ayudado desde hace cientos de años a los Indígenas de los Andes a soportar las duras condiciones de la vida del Altiplano y los trabajos forzados de los colonizadores españoles.
Ella permanece así hasta el día de hoy como un fuerte elemento simbólico, a modo de intercambio terrestre entre las comunidades de las montañas y de los valles, y simbólicamente con los otros mundos.

Encontramos las culturas de la hoja de coca principalmente en la zona ecuatorial y tropical húmeda (entre 300 y 2000m) de América del Sur (Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Brasil), en las primeras pendientes de los Andes (las yungas), y en la plena Amazonas.
Ella es, científicamente hablando, un estimulante, no un narcótico, no crea un dependencia. El mascado disminuye fuertemente las caries, aumenta la resistencia psíquica, disminuye el hambre y alimenta a la persona que la mastica. A nivel nutricional, 100 gr de coca boliviana alcanza a satisfacer las necesidades diarias de calcio, hierro, fósforo, vitamina A y B2.

En 1961, las Naciones Unidas incluyeron a la hoja de coca en la lista de drogas…y en 1971, la OEA (Organización de los Estados Americanos) prohibieron su cultura, el consumo, la comercialización y con mas razón
la exportación. Ahora bien, la “droga” vista es, en efecto, la cocaína resultado de la hoja de coca después de un largo y complicado proceso químico de transformación.
Prohibir la hoja de coca releva de una política que niega los derechos ancestrales y la cultura de los campesinos descendientes de los Aymaras, Incas y otros pueblos precolombinos, para satisfacer las necesidades políticas del occidente.

Evo Morales, presidente boliviano, a hecho escribir en la Constitución ratificada en enero 2009 la despenalización de la coca, “patrimonio cultural de los pueblos andinos”. .