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Les îles Uros (Pérou)

Les îles Uros sont appelées ainsi à cause des premiers habitants de ces îles flottantes, aujourd’hui disparus. Elles sont habitées par les Amayras. à l’origine, ces îles ont été créées par les Uros, au 13eme siècle, pour échapper aux Incas, la tribu rivale.

Ces Iles artificielles, constituant un véritable village flottant, sont entièrement construites en totora, et sont amarrées à des piquets pour éviter qu’elles ne dérivent. La superficie des îles varie d’une dizaine à quelques centaines de mètres carrés. Chaque semaine, une nouvelle couche de roseaux est ajoutée pour remplacer celle qui a coulé.
Tous les dix ans les habitant déménagent et construisent une nouvelle île. Les Uros sont les descendent des cultures les plus anciennes en Amérique.
Aujourd’hui, les indiens Aymara continuent à vivre comme leurs ancêtres, en préservant leurs coutumes et surtout leur propre système de vie communautaire.


Ces îles flottantes des Uros sont situées dans la baie du lac Titicaca à seulement 15 kms de la ville de Puno. On trouve d’autres iles également en Bolivie.
On pense que les Uros étaient le premier groupe ethnique à avoir peuplé la région des Andes. Ils étaient de simples pêcheurs et chasseurs d’oiseaux et préféraient s’isoler des civilisations plus avancées. Leur volonté isolationniste est peut-être ce qui les a décidé à vivre dans des maisons flottantes mobiles sur le lac.

Lorsque les chroniqueurs espagnols trouvèrent les Uros à la fin du XVIº siècle ils vivaient encore sur de simples bateau de joncs qu’ils utilisaient comme maison. Ce n’est que dans les années 60 que les Uros commencèrent à construire des îles flottantes entières en jonc pour y installer leur domicile. Aujourd’hui le jonc est toujours un matériau très important pour les Uros.

Ils l’utilisent pour l’alimentation, pour la construction de leurs îles, de leurs maisons et de leurs bateaux, pour nourrir leurs animaux et pour faire le feu et cuisiner.

La dernière véritable Indienne Uros est décédée en 1959 et les occupants des îles sont depuis des Aymaras qui s’accrochent depuis longtemps aux terres bordant le Titicaca. Les Aymaras y font pousser la quinua, plante cultivée pour ses graines riches en protéines et y élèvent des lamas.

La visite de ces îles est un classique mais est extraordinaire. Dans mes programmes je vous propose de séjourner dans une de ces îles, «privée», non touristique, pour un voyage exceptionnel dans le temps.